Jak substancje psychoaktywne niszczą mózg?

Jak substancje psychoaktywne niszczą mózg?

Mózg to organ, który ma za zadanie zapewnić człowiekowi przetrwanie. Wszystkie życiowe funkcje zależą od jego sprawnego działania. Poczucie szczęścia z kolei zależy od prawidłowego działania obecnych w nim neuroprzekaźników m.in. dopaminy, która jest odpowiedzialna za procesy psychiczne i emocjonalne. Zwiększa motywację do działania, wpływa na zdolność utrzymywania prawidłowych relacji z innymi ludźmi. Wywołuje poczucie zadowolenia i spełnienia. Jest jednym z najważniejszych, odpowiedzialnych za działanie w mózgu tzw. systemu nagrody.

Substancje psychoaktywne – alkohol, nikotyna, tytoń, narkotyki i wiele innych sprawiają, że znacznie wzrasta ilość dopaminy uwalnianej z zakończeń neuronów w ośrodkowym układzie nerwowym. W ten sposób pojawia się nadmierna euforia i efekt pobudzenia. Organizm lubi ten stan a mózg bardzo szybko go zapamiętuje. Chce go odczuwać jak najczęściej i otrzymywać coraz większe dawki substancji stymulujących. W efekcie popada w uzależnienie.

W przeciwieństwie do naturalnych neuroprzekaźników substancje psychoaktywne nie przekazują właściwych „wiadomości” i zakłócają pracę mózgu doprowadzając do uwalniania się nadmiernej ilości dopaminy. W ten sposób mózg zaczyna działać na zwiększonych obrotach, albowiem jego komórki stają się nienaturalnie wzmocnione. W normalnych sytuacjach takich jak np. zjedzenie lodów system neuroprzekaźników nagradza nas poczuciem zadowolenia i przyjemności. Gdy zamiast lodów nagrodą są substancje psychoaktywne mózg zaczyna być nadmiernie stymulowany. To uczucie jest wielokrotnie silniejsze od zwykłego zadowolenia i powoduje ryzyko, że mózg zapragnie powtarzać takie doznania coraz częściej.

Jednak sięganie po substancje psychoaktywne, mimo pozornie pożądanej reakcji mózgu nie zwiększa szans na przetrwanie a wręcz przeciwnie znacznie je ogranicza. Nawet jednorazowe spożycie alkoholu, narkotyków czy innych uzależniających substancji może okazać się fatalne w skutkach. Do upośledzenia pracy mózgu dochodzi w bardzo prosty sposób. Wprowadzane do organizmu substancje psychoaktywne powodują, że mózg otrzymuje niezliczoną ilość błędnych informacji a system nerwowy staje się z tego powodu przeciążony. Nadmierna ilość dopaminy z czasem hamuje pracę kanałów informacyjnych i trwale je uszkadza. Najgorsze skutki uszkodzeń powstają w wyniku nałogowego stosowania alkoholu i narkotyków.

Następstwem jest nieodwracalne uszkodzenie neuronów, które prowadzi do zaburzeń emocjonalnych, poznawczych, pogorszenia zdrowia a w konsekwencji pogorszenie ogólnej jakości życia. Uszkodzenie mózgu spowodowane substancjami psychoaktywnymi ma też nieoczekiwane następstwa w postaci ryzyka zachorowania na depresję.